10 feb. 2009

Más barato imposible: planean desarrollar una portátil de 20 dólares


Dispuesto a recuperar el espíritu original de las netbooks, que nacieron como un proyecto humanitario, y sumándose a la pelea por desarrollar la computadora más barata posible, el gobierno indio anunció la fabricación de un equipo que se venderá por algo menos de 20 dólares (500 rupias), dentro de un plan para reducir la brecha digital que separa a la población rural de la urbana.

El proyecto se denomina Sakshat y había sido presentado el pasado mes de julio durante la conferencia e-India 2008, con la intención de fabricar una portátil de bajo costo para los estudiantes, que tenga conexión Wi-Fi y una memoria de 2GB, aunque los científicos indios planeaban desarrollar su propia tarjeta de 2 GB, ya que la más barata que hay en el mercado cuesta 16 dólares.

En este sentido, la vuelta del anuncio de este proyecto despertó ciertas dudas respecto a su viabilidad, porque los componentes del dispositivo costarían más que su precio de venta, algo similar a lo que ocurrió con la idea original de One Laptop Per Child (OLPC), que terminó aumentando a casi 200 dólares el precio final de sus unidades.

Sin embargo, a través de Sakshat, India prevé reforzar los niveles educativos del país, con la inclusión digital de cerca de 18.000 institutos y 400 universidades, y fomentar el desarrollo de la formación a distancia, imprescindible en un país superpoblado y con tasas de escolarización aún lejos de los países más desarrollados.

En el proyecto, que ya lleva tres años en marcha, participan diversas instituciones tecnológicas indias, como el Instituto de Tecnología de Vellore, el Instituto Indio de Ciencas de Bangalore, el Laboratorio de Semiconductores, perteneciente a la Agencia India del Espacio, y diferentes compañías privadas, y se espera que antes de seis meses las netbooks de U$S 20 empiecen a llegar a las escuelas.

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