16 ene. 2009

Videogamers de profesión


Si bien los atletas profesionales pueden ganar millones de dólares, los aficionados a los videojuegos ahora tienen la oportunidad de llevarse a casa decenas de miles de dólares sin sudar ni una gota
Las competiciones deportivas de videojuegos, como el EA Sports Madden Challenge que esta semana celebró su final de fútbol americano virtual en las islas Turc & Caicos, se están convirtiendo en acontecimientos mundiales.

Unos 180 mil jugadores participaron online en el Madden Challenge con la Xbox Live y otros 10 mil aficionados al fútbol americano acudieron a uno de los 18 eventos celebrados en los EEUU en dos meses.

Electronic Arts amplió este año la competición virtual para incluir a Toronto, a Ciudad de México y a Londres, a medida que la Liga de Fútbol Nacional (NFL por su sigla en inglés) intenta promocionar ese deporte.

Pero esta semana fue Lee Green, un joven de 20 años de Pennsylvania, quien se llevó un cheque de u$s25 mil y una tarjeta regalo por igual monto de la tienda de artículos electrónicos Best Buy como el séptimo ganador del Madden Challenge.

Por segundo año consecutivo, la cadena ESPN2 TV de Walt Disney dará un especial de una hora sobre el Madden Challenge durante el Super Bowl el 1º de febrero, mientras ESPN sigue con su popular programa de televisión "Madden Nation" por quinta temporada consecutiva, en el que los jugadores de fútbol de elite pelean por el premio de u$s100 mil.

"Juego Madden cinco días a la semana, 10 horas y ha valido la pena", dijo Green, que llegó a la final del "Madden Nation" de la temporada pasada.

Eric Wright, un californiano, también se llevó u$s180.000 en efectivo y premios jugando a Madden en el 2008 tras llegar a las finales por cuarto año consecutivo.

Glenn Chin, vicepresidente de publicidad en EA Sports, dijo que el Madden Challenge ha crecido de un torneo informal lanzado hace 17 años a un reto oficial que comenzó hace siete años en 10 ciudades de los EEUU. Cada año son más los premios y las recompensas.

Además del fútbol norteamericano, el NCAA Football Challenge de EA Sports se celebra cada año en 16 universidades con un premio de u$s10 mil en efectivo.

El NASCAR Challenge visita anualmente nueve ciudades donde se corre la competición y da u$s10 mil al ganador.

EA Sports también lanzará el viernes el NBA Live Challenge por tercer año en Sacramento, con una gira por 11 ciudades y u$s25 mil en premios.

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